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Qué es y cómo actúa el Novichok, el químico utilizado en el ataque contra el exespía ruso y su hija

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El tóxico es el causante de que Serguéi Skripal y su hija Yulia permanezcan en estado crítico la semana pasada Fuente: AFP



La primera ministra británica,


Theresa May
, desveló la incógnita y levantó el dedo acusador contra Rusia.





El tóxico utilizado en
el ataque contra un ex espía ruso y su hija en Salisbury el pasado 4 de marzo es un agente nervioso conocido como Novichok.

El químico fue identificado por los expertos del Laboratorio de Ciencia y Tecnología de Defensa de Porton Down.




Según las investigaciones, es el causante de que Serguéi Skripal y su hija Yulia permanezcan en estado crítico después de haber sufrido lo que las autoridades consideran un intento de asesinato.





¿Qué es lo que se sabe de este agente nervioso militar?


1. Se desarrolló en la Unión Soviética

El nombre Novichok significa “recién llegado” en ruso y se aplicó un grupo de agentes nerviosos avanzados desarrollados por la Unión Soviética en las décadas de 1970 y 1980.



Se los conoció en su día como armas químicas de cuarta generación y fueron fruto de un programa militar bautizado con el nombre en clave de “Foliant”.







Sergei Skripal el día en que lo sentenciaron a 13 años de prisión en agosto de 2006 Crédito: Corte Militar Distrital de Moscú/ TASS

En 1999, técnicos de Defensa de Estados Unidos viajaron a Uzbekistán para ayudar a desmantelar y descontaminar la zona en la que se hallaba uno de los mayores campos de ensayo de la antigua URSS.



De acuerdo con el testimonio aportado por un desertor, los soviéticos usaban la planta para producir y probar pequeños lotes de Novichok. Estos agentes nerviosos fueron diseñados para eludir la detección de las inspecciones internacionales.


2. Son más tóxicos que otros agentes

Uno de los agentes incluidos en el grupo conocido como Novichok, el Novichok A-230, es descrito como entre 5 y 8 veces más potente que el agente nervioso VX.

“Es más peligroso y sofisticado que el Sarín o el VX y es más difícil de identificar”, asegura el profesor Gary Stephens, experto en farmacología en la Universidad de Reading, en Reino Unido.





La primera ministra británica,Theresa May, aseguró que es "altamente probable" que Rusia esté detrás del ataque contra Skripal y su hija
La primera ministra británica,Theresa May, aseguró que es “altamente probable” que Rusia esté detrás del ataque contra Skripal y su hija Fuente: AFP

El VX fue el agente usado para acabar con la vida de Kim Jong-nam, hermano por parte de padre del líder norcoreano, Kim Jong-un, el año pasado, según el Departamento de Estado de Estados Unidos.

Se fabricaron varias variantes del A-230 y, según informaciones publicadas en medios estadounidenses, se aprobó el uso de una de ellas como arma química por parte del Ejército.


3. El Novichok existe en varias formas

Aunque algunas variantes del Novichok son líquidas, se cree que existen otras en estado sólido. También pueden esparcirse como un polvo extrafino.

Algunos de estos agentes son considerados “armas binarias”, lo que significa que el agente puede almacenarse dividido en dos ingredientes químicos menos tóxicos. Es cuando estos se mezclan y reaccionan cuando producen el agente tóxico activo.





Los agentes Novichok se consideran "armas binarias" porque para que actúen se requiere la combinación de dos ingredientes
Los agentes Novichok se consideran “armas binarias” porque para que actúen se requiere la combinación de dos ingredientes Fuente: AFP

Esto hace más fácil y seguro su transporte, ya que solo se vuelven plenamente nocivos cuando se mezclan.

“Una de las razones principales por las que se desarrollan estos agentes es porque sus componentes no están en la lista de sustancias prohibidas”, asegura el profesor Stephens. “Es mucho más fácil de entregar sin poner en riesgo la salud del correo”.


4. Hacen efecto muy rápido

Si una persona inhala agente Novichok o este toca su piel, los efectos se harán sentir muy rápidamente.

Los síntomas pueden aparecer entre 30 segundos y dos minutos después.

Cuando el agente está en polvo, puede tardar más en actuar. Los síntomas sistémicos podrían retrasarse hasta 18 horas después del contacto.


5. Los síntomas son similares a los de otros agentes nerviosos




Uno de los agentes que auxilió a Skripal también resultó intoxicado
Uno de los agentes que auxilió a Skripal también resultó intoxicado Crédito: Andrew Matthews

Se cree que los agentes Novichok tienen efectos similares a los de otros agentes nerviosos.

Esto significa que actúan bloqueando las señales de los nervios a los músculos, provocando el colapso de las principales funciones del organismo.

Entre los síntomas se cuentan los ojos en blanco, ya que las pupilas se comprimen, convulsiones, babeo y, en el peor de los casos, fallos respiratorios, entrada en coma y la muerte.

La acción letal de estos agentes se inicia con una ralentización del ritmo cardíaco y la obstrucción de las vías respiratorias, lo que conduce a la muerte por asfixia.

Algunas variantes de los Novichok fueron específicamente diseñadas para resistir los antídotos existentes para los agentes nerviosos.

Si una persona sufre una exposición a uno de los agentes Novichok, debe retirársele la ropa y lavarle la piel con agua y jabón. Se debe también enjuagarle los ojos y suministrarle oxígeno.













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