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 AMÉRICA LATINA, HOY. | 7miradas

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Dos historiadores de la Universidad de Princeton publicaron en el Project Syndicate un artículo titulado “The politics of frustration in Latin América” donde definen la situación política y social del continente. El texto ha llamó la atención de los analistas políticos locales. Eduardo Fidanza comenta en su columna de “La Nación”: “Hasta ahora, el caso atípico es la Argentina, donde el malestar social se está canalizando a través de elecciones”.

 

Jeremy Adelman & Pablo Pryluka*: En toda América Latina, la paciencia del público se está agotando, con violencia en Chile y el regreso al poder de los peronistas en Argentina. Durante casi 40 años, los líderes y los votantes han luchado por realinear las economías con los mercados mundiales, mejorando el ajuste con políticas sociales para proteger a los más desfavorecidos. Las coaliciones de centro-derecha y centro-izquierda acordaron grandes golpes. Mientras discutían sobre los impuestos y otros temas, los latinoamericanos aceptaron la necesidad de mercados extranjeros y de inversión extranjera.

Sin embargo, durante los últimos 10 años, el comercio mundial se ha desacelerado. La Organización Mundial del Comercio predice un crecimiento anémico del 3 por ciento en el mejor de los casos. Las guerras comerciales, los tratados estancados y el regreso del nacionalismo económico representan una amenaza real para los latinoamericanos y otros que dependen de los mercados extranjeros. Para empeorar las cosas, la desigualdad de ingresos se ha ampliado. Ya es la región más injusta del mundo a este respecto, América Latina había logrado algunos avances antes de 2015. Pero el crecimiento más lento del PIB y las políticas sociales tambaleantes han revertido la tendencia desde entonces.

Los líderes latinoamericanos de todo el espectro político se encuentran en apuros. A medida que el mundo dio la espalda a la globalización y abrió fronteras a favor de los bloques nacionales y regionales, los gobiernos pro-globalización enfrentaron los anhelos de los votantes que tomaron en serio la promesa de los derechos económicos y el bienestar social. Al mismo tiempo, las apelaciones a la tradición, la familia y la propiedad han demostrado ser seductoras para una parte cada vez mayor de la población, alimentando el apoyo al brasileño Jair Bolsonaro, al peruano Keiko Fujimori o incluso al chileno José Antonio Kast.

La gente está impaciente e indignada. Argentina ha estado en picada económica desde 2017. Los salarios reales han caído. La pobreza ha aumentado. Dos años antes, en 2015, Mauricio Macri ganó la presidencia con la promesa de que el ajuste fiscal y la apertura de Argentina al mundo estimularían la reactivación económica. En cambio, allanaron el camino para su derrota. En unos pocos años, el paquete de reformas pro mercado y apertura económica parecía estar fuera de sintonía con el resto del mundo. La desglobalización, el nativismo y el proteccionismo establecen un nuevo tono para la política, con la frustración y la incertidumbre sobre el futuro que eclipsa la esperanza.

La frustración incluso afecta al modelo de la política de mercado abierto de la región, Chile. El 18 de octubre, una ola de protestas llevó al gobierno del presidente Sebastián Piñera a confiar en gendarmes, balas de goma y gases lacrimógenos para reprimir los disturbios y los saqueos. Durante la semana siguiente, el mundo vio imágenes que parecían contradecir la estabilidad del “modelo chileno”.

Los disturbios y la respuesta sangrienta del ejército y la policía nacional fueron seguidos por videos de Piñera, rodeados de hombres con uniforme, declarando que el país estaba “en guerra”, una retórica que desencadenó recuerdos de la dictadura militar de 17 años de Augusto Pinochet. A pesar del impresionante crecimiento económico de Chile y la reducción de la pobreza desde el final de la dictadura en 1990, la desigualdad se hizo grande y aquellos que aún no han visto los beneficios se han quedado sin paciencia.

Incluso los gobiernos progresistas parecen haberse quedado sin tiempo. Unas semanas antes, cuando el gobierno de Ecuador anunció una reducción en los subsidios al combustible, una ola de disturbios populares obligó al gobierno del presidente Lenin Moreno a huir de la capital, Quito. Heredero del gobierno de centro izquierda de Rafael Correa, Moreno recurrió al Fondo Monetario Internacional y se suscribió a un programa de recortes fiscales. Como en Chile, las manifestaciones callejeras masivas se encontraron con una severa represión. Al final, Moreno tuvo que enfrentar las políticas controvertidas para restaurar la paz.

En algunos casos, el malestar ha llevado a la parálisis. En Perú, la renuncia del presidente Pedro Pablo Kuczynski en marzo de 2018 solo envalentonó a las fuerzas populistas del fujimorismo en el Congreso y provocó manifestaciones denunciando la ilegitimidad de los políticos peruanos. El cierre del Congreso el mes pasado por el actual presidente, Martin Vizcarra, arroja dudas sobre el futuro del país.

Luego están las ondas de choque de la victoria de Bolsonaro en las elecciones presidenciales de Brasil el año pasado, que puso fin al consenso de centroizquierda del país y marcó el comienzo de un nuevo régimen de amiguismo e incivilidad. Con el FMI pronosticando un crecimiento económico de 0.8 por ciento este año, es difícil decir cuánto tiempo la retórica incendiaria de Bolsonaro mantendrá felices a sus seguidores. El tiempo podría estar acabando para él también.

Cada país está pasando por su propio drama. Pero lo que está claro en toda la región es que a medida que se deshace el tejido de la integración global, los gobiernos latinoamericanos se enfrentan a la creciente insatisfacción popular y una fuerte caída de la confianza pública en los gobiernos e instituciones. El resultado es una escalada de protestas y respuestas represivas, convirtiendo manifestaciones modestas en conflictos masivos.

Hasta ahora, el caso atípico es Argentina, donde el malestar social se está canalizando a través de elecciones. Sin embargo, vale la pena recordar que muchos de los que votaron por los peronistas alguna vez votaron por las reformas de libre mercado de Macri. No está claro cuánto esperarán las promesas de Alberto Fernández de dar fruto. Si bien el nuevo presidente es un astuto pragmático, incluso él sabe que la lealtad de los votantes, especialmente cuando se les presiona hasta el límite de la subsistencia, es inestable.

Algo fundamental ha cambiado. América Latina no puede enganchar su fortuna a las promesas que se desvanecen de la globalización. Tampoco puede volver al populismo antiguo. La única certeza es que el fusible del público es corto; Muchos años de promesas han superado las expectativas en un momento en que el futuro parece especialmente sombrío.

Este no es el mismo tipo de disturbios que se observa en Beirut o Hong Kong, donde la gente sale a la calle para luchar contra los regímenes antidemocráticos. Se trata de la frustración económica, amplificada por la aparente ausencia de alternativas a la globalización fallida. El riesgo, por supuesto, es que los gobiernos recurran a tácticas al estilo chino y conviertan el malestar económico en una lucha por el futuro de la democracia. La siniestra conversación de Piñera sobre una guerra interna, mientras está rodeada de oficiales militares uniformados, no es un buen augurio.

 

Jeremy Adelman es profesor de historia en la Universidad de Princeton. Pablo Pryluka es candidato a doctorado en historia en la Universidad de Princeton. © Project Syndicate, 2019


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