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En fotos: la Isla de Pascua, bajo amenaza por los turistas y el cambio climático

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El cambio climático trajo de la mano una de las peores sequías de la historia de la isla, marejadas cada vez más intensas y temperaturas cada vez más bajas
Foto: Marion Giraldo




La peor sequía en la historia del pequeño territorio de 166 kilómetros cuadrados ha drenado sus tres principales humedales y podría poner en riesgo sus reservas de agua dulce
Foto: Jorge Vega











El turismo se ha convertido en un arma de doble filo: si bien se generan ingresos cada vez más altos, también consume los limitados suministros de agua y alimentos de la isla y genera toneladas de basura
Foto: Marion Giraldo




Estudios climáticos preliminares sugieren que a diferencia de otras partes del planeta, donde se produce un calentamiento de los mares, el área sureste del océano Pacífico, donde está situada la isla, se estaría enfriando
Foto: Jorge Vega




Isla de Pascua, que atrae visitantes con sus más de mil esculturas de piedra erigidas por los rapanui, es uno de los seis sitios patrimoniales más vulnerables al cambio climático en el mundo, de acuerdo con un informe de la Unesco
Foto: Jorge Vega




Además de la erosión por marejadas más fuertes, Rapa Nui (nombre nativo de Isla de Pascua) atraviesa por un inquietante período de disminución de lluvias. 2017 fue el año más seco de su historia, al registrar apenas 670 milímetros de precipitaciones, frente al promedio anual de 1100 milímetros
Foto: Marion Giraldo




En las orillas de la laguna Rano Raraku, uno de los tres depósitos superficiales de agua de la isla, trabajadores de la agencia gubernamental CONAF extraen a mano plantas invasoras – en su mayoría procedentes del continente – que dañan el sensible ecosistema al ser dispersados por el paso de animale
Foto: Jorge Vega




Los hongos y las algas que generan las formación de líquenes se van comiendo lentamente a los moais y la erosión de los vientos acelera el proceso
Foto: Marion Giraldo




A las consecuencias del cambio climático se suma la basura que se genera diariamente, la que llega a la isla arrastrada por el mar, más el desinterés de algunos turistas de preservar el medio ambiente, arrojando desechos en cualquier lugar
Foto: Marion Giraldo




El “Rano Kau” es uno de los humedales que abastece de agua potable a la isla y que se vio seriamente afectado por la falta de lluvias
Foto: Jorge Vega




Al noroeste de Rapa Nui, en el islote deshabitado de Salas Gómez, los polluelos de aves marinas aparecen muertos en sus nidos, enredados con fragmentos plásticos
Foto: Marion Giraldo




Isla de Pascua está en el ojo del llamado “Giro del Pacífico Sur”, una de las cinco manchas de basura plástica que existen en el mundo y que son arrastradas por las corrientes oceánicas. Gaviotines, fragatas y fardelas, incluido el Manutara, el ave símbolo en los rituales ancestrales, ahor
Foto: Jorge Vega




Los efectos para la salud humana en la isla con 7500 habitantes aún no son cuantificados, pero científicos sospechan que la interacción con los plásticos inevitablemente llega a las bocas de los pobladores locales. Cultivar sus propios alimentos en muy común en los habitantes de Rapa Nui
Foto: Marion Giraldo




Se estima que unas 19.000 toneladas de basura no orgánica flotan en el giro marítimo que circunda Rapa Nui, pero el volumen es difícil de calcular porque el plástico se va fragmentando y más tarde es confundido por peces y aves como alimento
Foto: Jorge Vega




Toneladas de basura son procesadas en la planta de reciclaje de la isla
Foto: Jorge Vega




El turismo generó ingresos cercanos a 100 millones de dólares el año pasado. Autoridades sostienen que pronto se llegará a un punto considerado “meseta” de 150.000 turistas por año, que sería el nivel máximo de visitantes sin poner en riesgo los recursos
Foto: Marion Giraldo




Botellas de plástico utilizadas para la construcción de paredes en la planta de reciclaje
Foto: Marion Giraldo




Miles de latas de gaseosa son compactadas diariamente
Foto: Marion Giraldo




Mantener limpio el humedal de basura y de plantas invasoras es una tarea fundamental para mantener la calidad del agua potable
Foto: Jorge Vega




Las plantas invasoras son retiradas de los alrededores del humedal
Foto: Jorge Vega




Las comunidades locales buscan enfocarse además en un tipo de turismo que promueva el desarrollo sustentable y sus vestigios arqueológicos, y que mantenga las características propias de la cultura rapanui
Foto: Jorge Vega


Fotos: Marion Giraldo y Jorge Vega / REUTERS


Edición fotográfica: Fernanda Corbani



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