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ESTADOS UNIDOS: LOS RICOS SE QUEDAN CON TODO

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Por Ainsley Harris. El libro de 2018 de Anan Giridharadas “El ganador se queda con todo: la mentira de la elite acerca de cambiar el mundo” es un best seller (Más de 520.000 seguidores en Twitter.) El autor deja de lado temas de economía o política”para dar a millones de personas una versión diluida de mi idea”.

Las ideas que los plutócratas de hoy al 1%- mantienen su estatus de elite y el estatus que más en general, usando su riqueza para controlar las prioridades de las instituciones sociales estadounidense bien intencionadas, desde las principales universidades dedicadas a la investigación hasta las organizaciones comunitarias. El autor dice que los norteamericanos han permitido a sus ricos dar lustre a su reputación con dádivas filantrópicas y charlas junto a la chimenea en Davos, mientras las corporaciones que controlan simultáneamente destruyen las instituciones laborales, saquean nuestro planeta y acaparan otros recursos colectivos. Considera que, dado este ejercicio de poder, no es ninguna sorpresa que la desigualdad haya estado aumentando en los Estados Unidos en las últimas tres décadas y que ningún cheque gigante venido de las alturas lo ha solucionado.

Espera que “la próxima vez que usted oiga decir ‘todos ganan’, piense que eso es lo que dice la gente rica cuando no quiere ceder nada”, explica.

Giridharadas se cuida de no demonizar. El objetivo del libro es acusar al sistema, no los individuos. “No es que sea mala gente”, dice del 1% y de los receptores de su patrocinio. “Es buena gente que cae a la deriva en estas estructuras a un nivel emocional y cultural de auto convencimiento”.

Con la riqueza cada vez más concentrada en las manos de compañías monopólicas y sus dueños, las frases amables que en un tiempo pacificaban al público ahora generan escepticismo y desconfianza, o directamente el ridículo. Giridharadas explicación de este cambio en el ánimo como una catarsis.

El ganador se queda con todo presenta una crítica desde el interior de nuestro sistema de capitalismo bien intencionado. En Twitter el autor es más personal y agudo apuntando a cada nuevo ejemplo de riqueza y poder sin control: Jeffrey Epstein y su creciente lista de influencers; el músico Bob Geldof usa sus vínculos con esfuerzos humanitarios en África para obtener beneficios financieros personales; Donald Trump y nuevamente Donald Trump.

Los miembros de la “Mesa redonda de los negocios” – consorcio de CEO de mayores corporaciones de EE.UU.- difundió una declaración en agosto respecto de sus intenciones de proteger los intereses de los empleados y las comunidades además de los de sus accionistas. La respuesta de los empresarios mentalidad progresistas fue un colectivo: “¿Hay siquiera una maniobra impositiva que sea legal pero no ética a la que alguna de las compañías detrás de esta declaración renunciará?”, escribieron en twit: “Tengo curiosidad por ver si algún CEO me enviara un solo ejemplo tangible de algo que dejará de hacer debido a esta declaración supuestamente histórica”.

“Una gran parte de lo que intentaba hacer con el libro es re acostumbrar a la gente al lenguaje del poder, la justicia y los derechos” afirma el autor “Lo que tienen en común casi todas las soluciones que criticó en el libro es que todas hacen cambios sin cambiar el poder”.

La compañía de Norton, que fue adquirida por Unilever en 2017, se convirtió en una corporación de certificado B el año pasado, procedimiento requerido para demostrar sus objetivos en áreas tales como la sustentabilidad y la protección ambiental.

“El ganador…”Giridharadas denuncia la designación de corporación B como otro ejemplo más en que los líderes empresarios buscan resolver un conjunto limitado de problemas sociales mientras ignoran o incluso agravan los que quedan fuera del marco de su propio interés.

Corporaciones B, responsabilidad social corporativa, inversión con impacto, todo eso suena bien. El autor cree que son modelos de cambio donde el público no tiene ningún tipo de control real.

“¿En una democracia porque debemos ceder la autoridad de hacer políticas públicas a los fundadores de startups y los profesionales de los negocios?”

Este tipo de acciones aparentan ” amplitud de miras como estrategia de negociosa” dice, por oposición a “un cuestionamiento real” de cómo pueden impactar a todos los interesados las decisiones de una compañía.” Sostiene que ha forzado a los líderes mejor intencionados a examinar los aspectos más oscuros de sus modelos de negocios.”

La marca de alimentos Sir Kensington’s se fundó con la premisa de que los ingredientes aún en los condimentos más prosaicos debían ser de alta calidad y de buena fuente. Pero la compañía usa aceite de palta en su mayonesa vegana. La demanda en auge de ese fruto que acelera la deforestación, en particular en México, y las prácticas laborales de la industria a menudo son sospechosas. Norton dice que desde que leyó “El ganador se queda con todo” ha estado más consciente de que ni él ni su compañía son perfectos. ”

Craig Newmark, fundador de la Craigslist, dice que leyó el libro, Desde su punto de vista, el mensaje primordial del libro hace eco de la educación religiosa que recibió en su infancia: “Tomar menos, dar más y practicar una mayor compasión”, sostiene.

Al hacer a Craigslist predominantemente gratuita cuando se lanzó hace más de dos décadas, Newmark por cierto se ha quedado con menos. Y comparado con muchos de sus pares, por cierto que da más: US$20 millones a la escuela de posgrado de periodismo Craig Newmark de la City University de Nueva York y US$6 millones a Consumer Reports. Al hacer bajar el precio de los avisos clasificados, fuente crítica de ingresos publicitarios para las publicaciones de medios tradicionales, Craigslist aceleró el cierre de diarios en todo el país, Al mismo tiempo que beneficiaba a los consumidores que iban en busca de amor y sillas para el comedor. Balancear la matemática de esa ecuación humana, no debiera ser tarea de una sola persona, por generosa o progresista que sea.

El libro se suma al creciente debate de política sobre cobrar impuestos a los ricos que encabezan los senadores Bernie Sanders y Elizabeth Warren y que también plantea la diputada Alexandria Ocasio-Cortez.

Dan Riffle, abogado y asesor político de Ocasio-Cortez, reflexionó en Twitter. “Una analogía que se solía escuchar es que la desigualdad no importa, porque podemos hacer crecer la torta…No exactamente, ¿verdad? Podríamos crear más riqueza y el próximo trimestre o el próximo año habrá más dinero para repartir. Pero se trata de aquí y ahora. La torta tiene un determinado tamaño. Hay sólo una cantidad finita de dinero en circulación. Hay sólo una cantidad finita de riqueza. Y el número de personas que comparten esos recursos también es finito y definido.”

Un número pequeño de plutócratas piensan en esos términos. Patriotic Millionaires, un grupo fundado en 2010 que incluye al ex ejecutivo de BlackRck, Morris Peart, el heredero de Oscar Mayer Chuck Collins, y el fundador de Men’s Wearhouse George Zimmer, ha denunciado los recortes de impuestos de Trump y hecho lobby en el congreso para que se le impongan tasas de impuestos más elevados.

El tema volverá a aparecer, dado que los gestos de los titanes corporativos, tanto grandes (fundaciones filantrópicas) como pequeños (abandonar sus oficinas lujosas para sentarse con los empleados) son ineficaces para cambios sustanciales. Combinando la autoridad moral con flujos aparentemente interminables de capital, los empresarios de los Estados Unidos creían que los líderes se volvían invencibles. Las rajaduras en ese sistema están a la vista.


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