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Hallan las que podrían ser las huellas humanas más antiguas de la historia

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Sin embargo, según buena parte de la comunidad científica las huellas no serían de homínidos sino de primates antropomorfos, lejos de la línea evolutiva humana.

Halladas casualmente a lo largo de una playa en las cercanías de Trachilos, durante unas vacaciones en Creta, por el paleontólogo polaco Gerard Gierlínski, las huellas fueron olvidadas durante años, hasta que el estudioso volvió a la isla para reunir nuevos elementos.

Las huellas son unas 50 y tienen entre 10 y 22 centímetros de largo. Las dejó un solo individuo en movimiento hacia el sur. Las provocaron pies con cinco dedos desprovistos de uñas, con un dedo más grande semejante a un pulgar y otros cuatro gradualmente más pequeños.

Huellas semejantes son características de los homínidos, la familia de primates a la que pertenece el Homo sapiens, así como buena parte de nuestros progenitores y los actuales primates antropomorfos como chimpancés y gorilas.

El estudio de 2017 databa las huellas en 5,7 millones de años, el mismo período en que se considera que los primeros antepasados del hombre estaban evolucionando en África.

El descubrimiento había sido clamoroso porque, si se confirma, daría vuelta la historia de la evolución humana, trasladando la cuna de la humanidad de Africa a Creta.

El hallazgo, publicado en la revista Proceedings of the Geologists’ Association, había atraído de inmediato la atención y la curiosidad, sobre todo de las comunidades no especialistas de la web, mientras en un ámbito más académico el estudio había sido acogido con cierto escepticismo.

Gierlínski lamentó incluso haber sufrido «bullying» de parte de sus colegas.

Pese a sus muchas particularidades y su popularidad, las huellas de Trachilos nunca convencieron del todo a la comunidad científica sobre su origen «humano», porque, como explicaba el propio Gierlinski en su estudio, «debemos tomar en considerar también la posibilidad de que sean de un primate hasta ahora desconocido, como una anatomía del pie semejante a la prehumana».

De las enigmáticas huellas no se comprendió mucho más, pero ahora el nuevo estudio de los investigadores alemanes logró determinar la datación con mayor precisión en 6,2 millones de años atrás.

«Un trabajo interesante y útil, porque proporciona un marco más sólido cronológico y huellas de un primate bípedo de unos seis millones de años atrás, en una ubicación geográfica insólita para un homínido, en medio de un Mediterráneo que entonces estaba en parte seco», observó Giorgio Manzi, paleoantropólogo de la Universidad La Sapienza de Roma.

Sin provocar una «revolución» de la historia humana, sobre la base de una sola prueba no definitiva, parece más verosímil suponer que las huellas de Trachilos podrían no haber sido dejadas por homínidos sino por criaturas lejanas de nuestra historia evolutiva.

«Que se trate de un antepasado nuestro es un asunto complejo. Más bien -agregó Manzi- desde hace un tiempo me estoy convenciendo de que el bipedismo fue ‘experimentado’ por más de un primate antropomorfo en el Mioceno tardío y que, sin embargo, no todos estos experimentos deben remontarse directamente a nuestra evolución».


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