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La crisis de Dios

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Shadi Hamid*. Estados Unidos había sido durante mucho tiempo un bastión entre las democracias occidentales. De 1937 a 1998, la membresía de la iglesia se mantuvo relativamente constante, rondando el 70 por ciento. Entonces sucedió algo. Durante las últimas dos décadas, ese número se ha reducido a menos del 50 por ciento, el descenso más pronunciado registrado en la historia de Estados Unidos. Mientras tanto, ateístas, agnósticos y los que dicen no tener religión, han crecido rápidamente y hoy representan una cuarta parte de la población.

A medida que el dominio del cristianismo se debilita, la intensidad ideológica y la fragmentación aumentan. Resulta que la fe estadounidense es tan ferviente como siempre; es solo que lo que alguna vez fue una creencia religiosa ahora se ha canalizado hacia una creencia política. Los debates políticos sobre lo que se supone que significa Estados Unidos han adquirido el carácter de disputas teológicas. Así es la religión sin religión.

No hace mucho tiempo, podía consolar al público estadounidense con un contraste: mientras que en el Medio Oriente, la política es guerra por otros medios, ya veces es guerra literal, la política en Estados Unidos era menos tensa. Durante la Primavera Árabe, en países como Egipto y Túnez, los debates no se centraban en el cuidado de la salud o los impuestos; se trataba, a veces con una intensidad aterradora, de cuestiones fundamentales: ¿Qué significa ser una nación? ¿Cuál es el propósito del estado? ¿Cuál es el papel de la religión en la vida pública?

Los debates sobre lo que significa ser estadounidense se han impregnado de fervor. No ser estadounidense es un insulto común, lanzado tanto por la izquierda como por la derecha contra la otra. Es como ser llamado «no cristiano» o «no islámico», una acusación similar a la herejía.

Esto se debe a que Estados Unidos en sí es “casi una religión”, particularmente para los inmigrantes que llegan a su nueva identidad con el celo de los conversos. La religión cívica estadounidense tiene su propio mito fundador, sus profetas y procesiones, así como sus escrituras: la Declaración de Independencia, la Constitución y los Documentos Federalistas. En su famoso discurso «Tengo un sueño», Martin Luther King Jr. deseaba que «algún día esta nación se levante y viva el verdadero significado de su credo». La sola idea de que una nación pueda tener un credo, una palabra asociada con la religión, ilustra la singularidad de la identidad estadounidense, así como su situación.

Según Abraham Kuyper, teólogo y primer ministro de los Países Bajos argumentó que todas las ideologías fuertemente arraigadas estaban efectivamente basadas en la fe, y que ningún ser humano podría sobrevivir mucho tiempo sin una lealtad máxima. Si esa lealtad no derivara de la religión tradicional, encontraría expresión a través de compromisos seculares, como el nacionalismo, el socialismo o el liberalismo. A medida que el credo se fragmenta, cada lado busca ejercer derechos exclusivos sobre el otro. Los conservadores creen que son fieles a la idea estadounidense y que los liberales la están traicionando, pero los liberales creen, con igual certeza, que son fieles a la idea estadounidense y que los conservadores la están traicionando. Crece la antipatía mutua y cada lado se vuelve menos inteligible para el otro. Con frecuencia, las divisiones más amargas son las dentro de las familias.

No es de extrañar que las ideologías estadounidenses recién ascendentes, están destinados a ser divisorios. Mientras que la religión considera que la tierra prometida está arriba, en el reino de Dios, la izquierda utópica la ve como algo adelantado., en la realización de una sociedad justa aquí en la Tierra.

A la derecha, los partidarios de un etnonacionalismo centrado en Trump todavía se envuelven en algunas de las trampas de la religión organizada. Las bulliciosas manifestaciones de Donald Trump se centraron más en la sangre y el suelo que en el hijo de Dios. El mismo Trump jugó a la vez como salvador y mártir.

Del número de junio de 2020: Adrienne LaFrance sobre las profecías de Q

El cristianismo siempre estuvo entrelazado con la autodefinición de Estados Unidos. Las diversas corrientes en la izquierda y el trumpismo en la derecha no pueden llenar verdaderamente el vacío espiritual. Las nuevas religiones seculares desatan el descontento no hacia las posibilidades de la gracia o la justicia divinas, sino hacia los conciudadanos, que se convierten en encarnaciones del pecado: «deplorables» o «enemigos del estado».

Este es el peligro de transformar los debates políticos mundanos en cuestiones metafísicas. Las cuestiones políticas no son metafísicas; son de este mundo y solo de este mundo.

Para bien o para mal, Estados Unidos realmente es casi único en su clase. Francia puede ser el único país, además de Estados Unidos, que se cree basado en una ideología unificadora que es a la vez única y universal, y declaradamente secular. El concepto francés de laïcité requiere que los conservadores religiosos privilegien el ser francés sobre sus compromisos religiosos cuando los dos están en desacuerdo. Con el aumento de la extrema derecha y las persistentes tensiones con respecto a la presencia del Islam en la vida pública, el significado de laicidad se ha vuelto más controvertido. Pero la mayoría de los franceses aún se mantienen firmes en la ideología fundadora de su país.

Muchos estadounidenses nacidos en el país pueden vivir en el extranjero durante períodos prolongados, pero pocos emigran de forma permanente. Los inmigrantes a Estados Unidos tienden a convertirse en estadounidenses; Los emigrantes de América a otros países tienden a seguir siendo estadounidenses.

La última vez que regresé a los Estados Unidos después de estar en el extranjero, el oficial de aduanas del aeropuerto de Dulles, en Virginia, miró mi pasaporte, me miró y dijo: «Bienvenido a casa». Para mi oficial de aduanas, no hace falta decir que Estados Unidos era mi hogar.

A los estadounidenses a quienes no les gusta Estados Unidos parece que les disgusta aún más dejarlo. Esta es la buena noticia de la naturaleza de credo de Estados Unidos y puede brindar al menos alguna esperanza para el futuro. ¿Pero es suficiente el amor?

Es más probable que las narrativas en conflicto coexistan con inquietud que se resuelvan por sí mismas; la amenaza de la desintegración siempre acechará cerca.

El 6 de enero, la amenaza se volvió demasiado real cuando la violencia insurreccional llegó al Capitolio. Lo que una vez estuvo en el reino de «dreampolitik » ahora tenía fuerza física. ¿Qué puede significar «unidad» después de eso?

Si los asuntos del bien y del mal no deben ser resueltos por un Dios omnisciente en el futuro, entonces los estadounidenses juzgarán y castigarán ahora. Somos una nación de creyentes. Si tan solo los estadounidenses pudieran comenzar a creer en la política con menos fervor, dándose cuenta de que la vida está en otra parte. Pero esto tendría un costo, porque creer en la política también significa creer que podemos, y probablemente deberíamos, ser mejores.

La fantasía, como la creencia, es algo que los humanos desean y necesitan. Una innovación estadounidense distintiva es insistir en creer incluso cuando nuestras fantasías y sueños se alejan cada vez más de nuestro alcance.

Si Estados Unidos es un credo, mientras suficientes ciudadanos digan que creen, la fe cívica puede sobrevivir. Como todas las demás religiones, la de Estados Unidos seguirá fragmentándose y dividiéndose. Aún así, vale la pena creer en el credo estadounidense. Y eso puede ser suficiente. Si no es así, entonces la única esperanza podría ser arrodillarnos y orar.

 

SHADI HAMID es escritora colaboradora de The Atlantic, investigadora principal de Brookings Institution y editora fundadora de Wisdom of Crowds . Es el autor de Excepcionalismo islámico: cómo la lucha por el islam está remodelando el mundo y las tentaciones del poder.

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