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La estatua del General Lee: uno de los últimos símbolos de la Confederación esclavista – Télam

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Gran parte del esclavismo confederado est inmortalizado en la figura del general Robert E. Lee, cuya estatua fue desmontada esta semana en Virgina

Gran parte del esclavismo confederado est inmortalizado en la figura del general Robert E. Lee, cuya inquebrantable estatua ha sido desmontada esta semana en Virgina tras una campaa del movimiento “Black Lives Matter” (Las vidas negras importan) para luchar contra el racismo en Estados Unidos.

Esta escultura, de 12 metros de altura, con Lee altivo, desafiante, montado sobre un caballo, simboliza tambin las divisiones de la Guerra de Secesin (1862-1865), que caus entre 620.000 y 820.000 muertos, segn el sitio web American Battefield Trust.

Otro emblema de la Confederacin es la bandera roja, con franjas azules en forma de equis, adornada con estrellas blancas, que fue retirada de varios sitios pblicos sureos.

El general Lee comandaba el ejrcito Confederado de Virginia del Norte, luego de que se iniciara la contienda civil debido a la separacin de Carolina del Sur de la Unin, el 20 de diciembre de 1860.

A esta administracin se sumaran luego cinco estados que firmaron una constitucin, a la que se plegaran otros territorios del sur estadounidense.

Las dems estados norteos siguieron siendo miembros del Gobierno del presidente Abraham Lincoln, aunque Texas ya haba empezado a preparar su separacin.

Antes de ser bajada de su pedestal, la estatua de Lee brillaba sublime e iracunda sobre la avenida Monument de Richmond, la capital de Virginia, como una seal del pasado esclavista.

“El racismo es la herida que ms divide a Estados Unidos, porque combina elementos histricos con realidades polticas muy concretas del da de hoy”, dijo a Tlam Patricio Navia, profesor de la Universidad de Nueva York.

El socilogo chileno nacionalizado peruano seal que “la guerra civil estadounidense dej heridas muy profundas, y hoy esas cicatrices no terminan de cerrar. Adems, hay tensiones que han evolucionado y otras que se han redefinido a partir de divisiones polticas ms recientes”.

“Por un lado, estn los que niegan el pasado racista y se esmeran en desmentir las muestras contemporneas de racismo. Por otro, aparecen los que aprovechan esa dolorosa historia para tratar de deslegitimar a sus rivales”, opin el analista.

Lee, considerado un alumno brillante de la academia militar de West Point, era un estratega que sola salir airoso de todas sus batallas.

Sin embargo, se rindi a las fuerzas del general Ulysses S. Grant en la batalla de Appomattox Court House, el 9 de abril de 1865. Y as se convirti en un smbolo de la “causa perdida” de la Confederacin.

La Corte Suprema validó el desmantelamiento de la estatua, tras una campaña del grupo "Black Lives Matter".

La Corte Suprema valid el desmantelamiento de la estatua, tras una campaa del grupo “Black Lives Matter”.

Durante 131 aos su estatua se elev sobre Richmond. Pero finalmente fue removida despus de las protestas en reclamo de justicia racial, tras el asesinato a manos de un polica de George Floyd en la ciudad de Minneapolis, en el estado de Minnesota, el 25 de mayo de 2020.

La semana pasada, la Corte Suprema de Virginia valid finalmente el proceso de desmantelamiento de la estatua, tras una campaa iniciada por el grupo “Black Lives Matter”. Esto provoc, adems, que muchos monumentos confederados fueran desmontados en todo el pas.

“Despus de tanta vergenza y oprobio, la justicia se hizo presente para poner en orden las cosas”, dijo a Tlam el director del Instituto de Relaciones Internacionales (IRI), dependiente de la Universidad Nacional de La Plata, Norberto Consani.

Para esta analista, “la sociedad norteamericana se sac de encima un smbolo de una divisin tan negativa en su historia y en su presente”.

El expresidente estadounidense Dwight D. Eisenhower (1953-1961) defenda al general Lee. Tena un retrato del militar confederado junto a otros estadounidenses ilustres, entre ellos Lincoln.

En respuesta a una carta critica enviada por el doctor Len W. Scott, Eisenhower seala: “Lee era, en mi estimacin, uno de los hombres supremamente dotados producidos por esta Nacin”.

Pero un artculo del diario The Washington Post, escrito por Gillian Brockell, opina lo contrario. “A pesar de los antiguos revisionistas histricos, y de lo que los memes de redes sociales sealan, Lee era dueo de gente esclavizada. l trataba a ellos duramente, persiguindolos y castigndolos cuando se escapaban. Tambin separ a varias familias para pagar deudas y luch en los tribunales para evitar que fueran liberadas”.

En la Guerra Civil se enfrentaron once estados sureos, incluidos los esclavos, contra 23 estados conformados por 22 millones, bajo el liderazgo de Lincoln. Indudablemente, el Norte era superior: tena mejores industrias y recursos.

En la Proclamacin de la Emancipacin Preliminar, el presidente Lincoln declar que a partir del 1 de enero de 1863 todos los esclavos de los estados que se rebelaron contra la Unin quedaran en libertad.

Desgraciadamente, esta decisin del mandatario republicano, que muri asesinado de un balazo por un partidario de la Confederacin, el 15 de abril de 1865, no signific el fin de la esclavitud en Estados Unidos.


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