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Nace Yaganes, la reserva marina del fin del mundo

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Las aguas de la Cuenca de los Yaganes al sur de Tierra del Fuego representan el punto más meridional de la Argentina continental, y uno de los lugares más remotos y menos explorados del planeta.

El aislamiento geográfico de esta región, y sus aguas especialmente peligrosas para la navegación, con un gran historial de naufragios en sus costas, han contribuido a que se hayan realizado pocos estudios científicos. Actualmente hay un gran desconocimiento sobre la historia natural y ecología de sus ecosistemas marinos, especialmente los ecosistemas de profundidad.




















Una centolla trepa una macroalga. Los ejemplares juveniles abundan en los bosques de algas de Isla de los Estados. Se alimentan de los abundantes invertebrados que hay, como almejas y mejillones Crédito: National Geographic | Enric Sala

En febrero de 2018,
National Geographic Pristine Seas, en colaboración con el
Foro para la Conservación del Mar Patagónico, el Ministerio de Medio Ambiente de la República Argentina, y el gobierno de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur, organizaron una expedición científica para llenar vacíos de conocimiento al sur de Tierra del Fuego, con particular interés en el área denominada Yaganes, la cual ha sido propuesta como potencial área marina protegida de Argentina y ya cuenta con media sanción de la Cámara de Diputados y se espera que se trate en Senadores antes de fin de año para que se convierta en ley.













Bosque gigante de algas marinas. Bucear aquí se siente como deambular por un viejo bosque en crecimiento. Las plantas están ancladas a una profundidad de 20 metros en el fondo del mar, y aún flotan con varios metros en la superficie. Las algas gigantes pueden crecer hasta 30 centímetros por día Crédito: National Geographic | Enric Sala

Los resultados de esta investigación revelan que el área Yaganes es un área única de enorme valor ecológico que debe ser protegida. Los bosques de algas que rodean la Isla de los Estados se encuentran entre los mejor conservados del mundo, y albergan una rica comunidad de algas, invertebrados y peces. Actualmente, la mayor amenaza a la biodiversidad marina en la región es la pesca industrial.













La diversidad de la vida bajo los gigantes bosques de algas en Isla de los Estados es increíblemente rica Crédito: National Geographic | Enric Sala.





Colonias de pingüinos de penacho amarillo en Bahía Franklin Crédito: National Geographic | Enric Sala





Bivalvo Gaimardia trapesina cubriendo las frondas de las algas. En el fondo serán consumidos por las estrellas de mar Crédito: National Geographic | Enric Sala





Especie de foca peletera que fue muy cazada en Tierra del Fuego hasta 1953 Crédito: National Geographic | Enric Sala





Estrellas de mar se extienden sobre una roca cubierta de algas coralinas incrustadas, estos invertebrados se alimentan de esponjas y otros animales en el fondo del mar Crédito: National Geographic | Enric Sala





Un ciervo rojo come algas en la zona intermareal en Isla de los Estados. El ciervo rojo fue introducido a la isla en la década del 70, supuestamente para proporcionar una fuente de proteínas a los sobrevivientes de naufragios en esta área remota Crédito: National Geographic | Enric Sala





Invertebrados bentónicos comunes de la Isla de los Estados Crédito: National Geographic | Enric Sala.





Los erizos Loxechinus albus se alimentan también de algas Crédito: National Geographic | Enric Sala





Los pingüinos de penacho amarillo arriesgan su vida al menos dos veces al día: cuando nadan desde la Isla para alimentarse y cuando regresan a tierra para descansar. Ambos viajes requieren nadar junto a lobos marinos hambrientos, para minimizar sus posibilidades de ser atrapados se lanzan como cohet Crédito: National Geographic | Enric Sala.





Invertebrados bentónicos comunes de la Isla de los Estados Crédito: National Geographic | Enric Sala





Medio millón de focas peleteras fueron asesinadas por sus pieles y aceite. Ahora se pueden encontrar algunos en la isla, aunque las poblaciones no han vuelto a sus números anteriores Crédito: National Geographic | Enric Sala





La zona norte de Yaganes presenta fondos de profundidad con una abrupta topografía, un hábitat ideal para especies de macro-invertebrados de profundidad, como corales, gorgonias y esponjas, que a su vez proveen hábitat para invertebrados móviles y peces Crédito: National Geographic | Enric Sala.





Además de ser una zona de anidación, las aguas colindantes a la Isla de los Estados son una importante zona de alimentación para aves marinas Crédito: National Geographic | Enric Sala





Bosque gigante de algas marinas en Isla de los Estados en un raro día soleado Crédito: National Geographic | Enric Sala.





Aves marinas como el pingüino de penacho amarillo realizan viajes de alimentación desde las colonias de anidación en la Isla de los Estados hasta las aguas al este de la isla y Cuenca de los Yaganes Crédito: National Geographic | Enric Sala.





El clima en la Isla de los Estados: “bello desde lejos, pero cuando nos acercamos a la bahía bajo las nubes se siente como si nos devorara una pared de agua” dice Enric Sala fotógrafo de la expedición Crédito: National Geographic | Enric Sala





Patagonotothen squamiceps, una especie bentónica común observada en la excursión Crédito: National Geographic | Enric Sala





Invertebrado en el fondo del mar Crédito: National Geographic | Enric Sala





El límite entre la tierra y el mar, allí donde la roca queda cubierta por el mar en marea alta y descubierta en marea baja, recibe el nombre de zona intermareal Crédito: National Geographic | Enric Sala







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